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美国科学家:新冠病毒源头不是武汉,也不是实验室构建,可能来源于大自然

每日经济新闻 2020-03-29 14:24:07

每经编辑 孙志成    

自新冠肺炎疫情暴发以来,关于病毒的起源就众说纷纭,这之中有不少“阴谋论”都说病毒扩散是实验室泄露导致的,但是近日,多项科学研究都发现,病毒并不是在实验室产生的,而是自然产生的。

据央视新闻,美国多位科学家日前进行的一项关于新冠病毒最新研究显示,这种导致全球大流行的病毒是自然产生的。

美科学家:武汉不是该病毒的源头

根据科学杂志《自然医学》发表的证据分析表明,新冠病毒“不是在实验室中构建的,也不是有目的性的人为操控的病毒”。

杜兰大学医学院教授罗伯特·加里是该论文的作者之一,他认为目前阴谋论在网络上风行,非常有必要利用整个团队的力量来探究这种新型冠状病毒的起源。

研究人员发现,新冠病毒并不具有“之前使用的病毒主干结构”,因此并非人类创造,可能是一种在蝙蝠体内发现的病毒和另一种穿山甲携带的病毒结合发展而成。

新冠病毒与在蝙蝠中发现的冠状病毒有96%的类似性,正是4%的变异解释了为何它有如此高的传染性。

加里对美国广播公司新闻说:“我们从对其他冠状病毒的研究中得知,病毒能够获得这种变异,然后它们会变得更具致病性。这很好地解释了为什么这种病毒如此容易传播并导致了目前的大流行。”

加里称,表面蛋白的突变可能是触发这次大流行的原因,但是在积累到目前情况之前,这种病毒的较弱版本已经在人群中传播了数年,甚至几十年。

同时,尽管许多人认为该病毒起源于中国武汉的一个海鲜市场,但加里说这同样也是一个错误观点。“我们的分析以及其他一些分析都指向了比那更早的起源。武汉那里肯定有一些病例,但不是该病毒的源头。”


 

美国国立卫生研究院所长:病毒是自然产生的

美国国立卫生研究院所长弗朗西斯·柯林斯也支持这篇文章的论点,他在个人博客上称,这项研究证明新冠病毒来源于大自然,信服力很高。

当地时间3月26日,美国国立卫生研究院院长弗朗西斯·柯林斯(Francis Collins)发表名为《基因研究显示 新冠肺炎病毒起源于自然》博客文章,援引并力挺了美国国立卫生研究院支持的国际研究小组在对比几种冠状病毒(包括引起COVID-19的新型冠状病毒)的公开基因组数据后得出的结论:该病毒是自然产生的。


 

文章开篇写到:“如今你无论在哪打开互联网,都必然会看到谈及2019年末开始流行的新冠肺炎病毒的文章。而关于该病毒的谣言和揣测似乎比该病毒本身还要传播得快、传播得广。许多不怀好意的人曾经提出过令人愤慨的说法,即引起大流行的新冠病毒是由实验室设计完成的,而后故意被释放出来,使世界各地的人民染病。幸运的是,一项最新的关于新冠病毒的研究证明了该病毒是自然产生的,从而以科学的证据打破了这种说法。”

柯林斯在博客中重点指出了加州拉霍亚斯克里普斯研究所的克里斯蒂安·安德森、新奥尔良杜兰大学医学院罗伯特·加里,及他们的同事等人的一个发现:

SARS-CoV-2刺突蛋白与人体细胞ACE2受体的结合水平要远远强于目前所有计算机预测的模型,这一结果的原因可能是因为病毒在ACE2的定向选择之下不断进化,直到具有了超强的结合能力。”“也就是说SARS-CoV-2大概率只能靠自己的努力来进化出感染人类的能力,人类现有的水平造不出那么异于模型的刺突蛋白。

而对于新冠肺炎病毒的来源,柯林斯提出了两种构想:

第一种构想是,随着新的冠状病毒在其天然宿主(可能是蝙蝠或穿山甲)中不断进化,其刺突蛋白也随之发生突变,以此来结合与人体中与ACE2蛋白结构相似的分子并感染人体细胞。

第二种情况是,这种新型冠状病毒在获得能够引发人类疾病的能力之前,就已经从动物进入到人类。经过数年甚至数十年的逐步进化之后,它们最终获得了在人与人之间传播的能力,并可以导致严重疾病。

与此同时,身为资深遗传学家的柯林斯也强调:任何试图打造冠状病毒武器的生物工程师都不可能设计出刺突蛋白的构象像SARS-CoV-2这样(奇特)的病毒。同时,他表示,该研究的发现得以让世界人民共同专注于眼下最重要的事情:保持良好的卫生习惯、遵守一定的社交距离、不信谣、不传谣、尊重医护人员和医学研究员的抗疫决心和他们在此过程中的不懈努力。

在文章的最后,他提出:“下次当您在网络上因为有关新冠肺炎病毒的信息而感到困惑和迷茫时,我建议您访问FEMA的“抵制新冠谣言”的官方网站。也许它不能完全解决您所有的问题,但这绝对是朝着正确方向迈进的第一步,也是至关重要的一步。它能够用专业的信息将谣言和事实区分开来,以此集结世界的力量来一同应对此次全球公共卫生突发事件”。

(弗朗西斯·柯林斯 图片来源:美国国立卫生研究院)

弗朗西斯·柯林斯就职美国国立卫生研究院院长已经10年,在成为院长前,他就已经领导并顺利完成了庞大的人类基因组计划,被称为“史上最有影响力NIH院长之一”。而此次发表这篇博客亲自上场肃清谣言,也得到了诸多的认可。

有人在文章后留言表示赞扬:“出色的结果和分析,应该在全球科学界积极传播。”

还有人表示,“我认为您的大多数文章对大多数人来说太科学了,我真的很感激,因为有太多人在脸书上发布了太多虚假阴谋论的视频和帖子,这会对让一些人在疫情时间上释放假消息画上个句号”。

自新冠肺炎疫情发生以来,新冠肺炎病毒的起源、传播及演变备受关注。而围绕这些问题,也出现了很多争议的声音。甚至有些美国政客在利用这一争议在抹黑中国,力图在国际社会上制造舆论,但在事实面前却屡屡遭到批驳。

华南海鲜市场测序分析:病毒源头或更复杂

据人民日报,当地时间2020年3月27日,悉尼大学生命与环境科学学院、医学科学学院爱德华·霍尔姆斯(Edward Holmes)教授和上海市公共卫生临床中心、复旦大学生命科学学院张永振教授联合在《细胞》(CELL)杂志上发表一篇评论“A Genomic Perspective on the Origin and Emergence of SARS-CoV-2”。

该评论通过系统梳理目前所知的各项研究中关于新型冠状病毒出现的基因组数据后,就现有成果总结认为:“从武汉华南海鲜市场上采集的‘环境样本’的基因组序列现已被获取,据进化分析显示,它们与从武汉最早的病人身上采集的病毒非常接近”。但霍尔姆斯教授和张永振教授同时指出,由于“并非所有的早期COVID19案例都与该市场有关,因此病毒源头可能比最初猜测的更复杂”。该评论认为,尚不清楚样本是否来自经过市场的感染者还是源自该地点的动物。但对该市场目前已经缺少明显直接的动物采样,这意味着做出判断将很困难。

就在上周,《自然医学》杂志也发表了霍尔姆斯教授与加州拉荷亚Scripps研究所、爱丁堡大学等科学家们共同撰写的论文。该文通过对基因组数据的比较分析指出,新型冠状病毒不是实验室产物,也不是一种被故意操纵的病毒,从而否认了那些认为新型冠状病毒是人造生物制剂的猜测。根据Altmetric公司的数据,这篇论文迅速成为有史以来排名最高的学术研究。“这充分表明了全球对这一话题的关注”霍尔姆斯教授指出。

最新这篇文章,结合科学研究成果,也结合时下很多认知进行了评点,为学术研究和大众关切问题架起了一座桥梁。“了解新型冠状病毒转移到人类身上的进化途径,不仅有助于我们对抗当前的疫情,而且能帮助我们辨别来自其它物种的冠状病毒的威胁。该论文便是解决这一难题的重要组成部分。”

该文章总结道,新型冠状病毒很可能成为人类第5种地方性冠状病毒。“冠状病毒显然有能力跨越物种界限,适应新的宿主,这让我们更直接的预测未来会出现更多的冠状病毒”。因此人类需要更多的研究来帮助制定公共卫生政策,以应对类似病毒的出现。

该文指出,政策和其它相关措施有助于防止其它冠状病毒对人类健康构成威胁,这包括:

1. 监测多种哺乳类动物的冠状病毒。众所周知,蝙蝠携带许多冠状病毒,我们对其它物种携带这些病毒以及哪些病毒有可能出现在人类身上知之甚少。

2. 加强打击非法贩卖野生动物的行动。

3. 禁止菜市场销售哺乳动物或鸟类野生动物。

“显然野生动物体内含有很多冠状病毒,这些病毒有可能感染人体。这次疫情爆发的一个重要教训是:人类必须减少与野生动物的接触,例如禁止野生动物贸易。”霍尔姆斯教授说道。

每日经济新闻综合央视新闻、人民日报

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